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창업 노트/창업이야기

스타트업을 성공시키려면 CEO의 급여부터 낮춰라

 

스타트업 연봉이 15만 달러 이상이면 망한다 

 - 피터  

 

다음은 페이팔 창업주 '피터 ' 저서인 『제로  원』에 나오는 내용이다.

 

만약 어느 기업가가 내게 투자를 청하면

나는 그에게 스스로에게 얼마의 보상을 지급할 생각인지 물어본다.

CEO에게 주는 돈이 적을수록 회사는  좋은 성과를 낸다

이것은 내가 수백 개의 스타트업에 투자하면서 알게  가장 뚜렷한 패턴  하나다.

 

벤처캐피털의 자금 지원을 받는 초기 단계의 스타트업이라면

 어떤 경우에도 CEO 15 달러(약 1억 6천만 원) 이상의 연봉을 받아서는  된다.

 

해당 CEO 구글에서 훨씬  큰돈을 받는  익숙하다거나 

거액의 주택 담보대출이 있다거나 해도 상관없다.

CEO 30 달러( 3 3천만 원)의 연봉을 받는다면

그는 창업자보다는 정치가가  위험이 있다.

 

고액의 연봉을 받는 사람은 자신의 월급과 함께 

 상태를 방어하려는 동기가 생기기 때문이다.

그는 다른 모든 사람들과 힘을 합쳐 문제점을 부각시키거나 공격적으로 

문제를 해결하려고 들지 않을 것이다.

반면에 현금이 부족한 경영자는 전체 회사의 가치를 높이는  집중하게 된다.

 

또한 CEO 연봉이 낮으면 다른 사람에게도 본보기가 된다.

 

<이미지 출처 : wikipedia, peter thiel>

 

실리콘 밸리에서 성공적인 투자가로도 손꼽히는 피터 틸은 

스타트업의 경영자는 무조건 연봉이 낮을수록 좋다고 주장한다.

 

이런 관점은 또한 공감하는 부분인데 

과거 스타트업 회사에서 근무할 기업 규모에 비해 과도하게 높은 대표의 연봉이

직원들의 사기에 부정적인 영향을 준다는 것을 경험했기 때문이다.

 

당시 직원들은 낮은 급여와 과도한 업무량에 매우 지쳐있었고,

대표의 높은 연봉은 직원들의 이탈을 막는데 전혀 도움이 되질 않았다.

(여러 이유가 있었겠지만 이들의 공통된 퇴직 이유는 대표이사에 대한 불만이었다.)

 

내가 여러 회사를 거치면서 경험한 것은 회사의 규모가 작거나 신생 기업일수록 

CEO 급여 욕심이 크면 직원들의 사기에 별로 도움이 되지 않는다는 점이다.

 

대부분의 기업에서 회계지출  가장 많은 부분을 차지하는 것이 인건비라고 한다

(스타트업은  비율이 훨씬  높다.)

때문에 작은 회사일수록 수익률을 높이기 위해 직원들의 급여를 낮은 수준으로 유지하는 것이 일반적이다.

 

많은 경우 스타트업에 근무하는 직원들은 다른 기업보다 복지나 급여 등을 다소 좋지 않더라도

회사의 성장이나 자신의 미래에 대한 투자로 생각해(그것이 자의건 타의 건)

이를 묵묵히 안고 일하는 경향이 있다.

그런데 회사가 자리도 잡기 전에 대표가 자신의 급여에  신경을 쓰는 모습을 보인다면

직원들의 사기에 좋을리가 없다.

  

<이미지 출처 : pixabay>

 

스타트업 전문 매체인 startups.co 지난 1월에 기고한 기사를 보면

스타트업의 경영자의 급여는 기업의 'Runway' 고려해야 한다고 주장한다.

'Runway' 기업이 수익을 내지 못하는 상태에서 현재 가지고 있는 돈으로 생존할  있는 기간을 뜻하는데 

회사가 수익을 내기전까지 모든 지출은  Runway 기간과 상응하기 때문이다.

 

STOW IT CEO 카멜로 마니노는 경영자의 연봉이 기업에 미치는 효과에 대해 다음과 같이 말한다.

"저희는 CEO야말로 가장 연봉이 높은 직원이고  연봉을 천장이라고 생각하시면 됩니다.

다만 저희는 구조적으로 천장을  낮게  뿐이죠

예를 들어, 제가 CEO로서 연봉 4만 달러를 번다고 생각해볼까요?

이렇게 설정함으로써 이미 다른 직원들의 기준이 달라집니다.

이미 그들은 저희 회사가 성공할 때까지 그들의 연봉이  이상 오르지 않을 거라는  알게 되는 거죠. 게다가 이는 조직 공동체임을 느끼게 해줍니다."

 

, CEO 연봉이 낮을수록 회사 창립자들은 그들의 지분 가치를 올리는데  집중하고 

이는 창립자, 투자자 그리고 회사 직원들 모두가 윈윈할  있다는 것이다.

 

그렇다면 스타트업의 성지로 불리는 실리콘밸리 평균 CEO 연봉은 어느 정도일까?

 

 

<이미지 출처 : compass>

세계 평균 연봉은 최대  7만 2천 달러(호주), 최소  3 달러(인도)인도가 특히 높은 CEO 연봉을 받는 것으로 나타났다

 

비즈니스 데이터 분석 업체인 Compass 공개한 자료에 따르면 

실리콘밸리의 CEO들 중 75% 7 5 달러 이하의 연봉을 받았으며,

66% 5 달러 이하였다

 

물가가 높은 샌프란시스코에서 거주해야 함을 고려했을  스타트업 설립자의 낮은 급여는

특히 실리콘밸리에서 두드러지는 특징이다.

이러한 현황은 아직까지도 사치스러운 이미지로 남아있는 창업 붐이었던 닷컴 버블 이후 

실리콘 밸리의 생존을 위한 실리적 경영의 결과로 분석된다.

 

물론 CEO 연봉 책정에는 여러 가지 시각이 있다.

조금 논점에 벗어나긴 하지만 실제로 프로 스포츠의 경우 

스타플레이어를 포함해 선수단 장악을 위해 고액 연봉을 계약 조건으로 하는 감독들도 많다

(※스포츠라는 특수성을 고려하더라도 스타트업과 프로 스포츠는 생존이라는 부분만 놓고 본다면 오히려  비슷한 부분이 많을 수도 있다.) 

이처럼 상황과 맥락에 따라서 CEO 연봉에 대해 달리 해석할 필요도 있다.

 

<이미지 출처 : wikimedia, Jose Moriho>

카리스마형으로 유명한 무리뉴 감독은 대게 팀에서 높은 권한을 부여받으며 타플레이어 못지 않은 고액 연봉으로 유명하다.

무리뉴 감독이 이름이 알려진 뒤 인터밀란 시절을 제외 하고,

 옮기는 팀마다 대게 3~4년째 선수들과의 불화에 시달리는 것은 생각해볼 부분이다.

 

 

이처럼 맥락에 따른 CEO 급여 책정에 관한 부분은

이스라엘의 스타트업 컨설턴트인 엠마 부틴의 주장에서도 비슷한 부분이 보인다.  

엠마 부틴은 투자자들은 사업 계획서에 적힌 여러 숫자로 사업의 방향과 경영자의 능력을 파악하여 투자를 결정한다고 한다.

이때 급여 내역에 적힌 CEO 연봉은 경영자의 능력을 파악하는데 중요한 척도가 되기 때문에

단순히 경영권의 높은 급여 자체가 문제가 되는 것은 아니라고 주장한다.

결국 점의 차이로   있는데 CEO 다른 직원보다 급여를 적게

또는 많게 책정한다면 이에 대한 타당한 이유를 설명할  있어야 하는 것이다.

 

엠마 부틴의 조언처럼 스타트업의 CEO라면 그들은 자신의 직책에 대한 목적의식을 더욱 분명히 해야 필요가 있어 보인다. 

스타트업에서 근무하는 사람들은  꿈과 불안감을 동시에 안고 살아간다.

이들의 모습은 마치 미래를 사고 파는 주식투자자들과 닮아있다.

살얼음판 같은 시장에서 경영자가 자신의 지분에만 신경을 쓰는 모습을 보인다면

조직의 인재들은 모래알처럼 빠져나갈지도 모른다.

이런 CEO들에게는 다음의 조언이 도움이 것이다.

 

"보통 CEO들이 저지르는 가장  실수는 밑에 직원들은 열심히 부리면서 본인 스스로에 대해 연봉 책정이 너무 후하다는 겁니다연봉을 낮게 책정함으로 문화를 정립해나가고 미션을 함께 수행하기 위해서 다 같이 팀워크를 발휘할  있습니다회사가  나가야 모두 성공하니까요."

 - 카멜로 마니노

 

[관련 글]

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사업이 망해가는 12가지 징조

 

 

<참고 자료>

스타트업, CEO 직원의 급여는 얼마로 책정해야 하나?, IT donga, 강일용, 2013.11, http://it.donga.com/16448

Startup CEO Salary: How Much Should A Company CEO Make?, startups.co, Emma McGowan, 2018.01, https://www.startups.co/articles/startup-ceo-salary

Startup CEO salary: What wage does fouders get? Probably not a very high one, TMW, Martin Bryant, 2014.01, https://thenextweb.com/insider/2014/01/14/salary-founder-favorite-startup-get-probably-high-one/?fromcat=all#!srtWl

Zero to One, 피터 , 블레이크 메스터스, 이지연 번역, 한국경제신문, 2014

 

 

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